4th Sunday of Advent: Mary, Woman of Faith

 

To hear today’s homily just select the audio below:

Someone said to me recently, “Why don’t we hear more about Mary in Advent? We hear about John the Baptist and Isaiah the Prophet but why don’t we hear more about Mary, who brought Jesus into this world? She has a special place in God’s plan. “

Well, we do know Mary in Advent and we know her through people like John the Baptist, Isaiah and the people we read about in the scriptures. All the Advent readings, for that matter, help us to understand this woman who has such an important role in the mystery of our salvation. This Sunday especially we see her.

Take our first reading for this Sunday from the Old Testament. King David wonders what he can do for God after all God has done for him. The king is now established in Jerusalem, living in a beautiful new palace of cedar wood, while the ark of the covenant, the sign of God’s presence, is in a tent. So David says, “Should I build God a big house, a place of great beauty where God would dwell and be honored?

The Prophetic Nathan tells David that God doesn’t want to dwell in a building, a place of brick or stone. God wants to dwell with David and his people forever.

Today’s gospel reading goes further: the place of great beauty where God will dwell is in Mary, the mother of Jesus. Through her the Word of God becomes flesh. She, in turn, humbly holds him out and invites us to take him to dwell with us. Our gospel begins:

The angel Gabriel was sent from God

to a town of Galilee called Nazareth,

to a virgin betrothed to a man named Joseph,

of the house of David,

and the virgin’s name was Mary.

And coming to her, he said,

“Hail, full of grace! The Lord is with you.”

Each word of the gospel tells us something about Mary. God sends his angel to speak to her; God showers her with graces; God wishes to dwell with her, to accept her care and her love as her Child. “Be it done to me according to your word,” Mary answers.

The angel comes to a town of Galilee called Nazareth. “Can any good come from Nazareth?” we hear later in the gospels. Mary’s a young girl, maybe 15 or 16, waiting to get married in this little-regarded town to a man named Joseph. She believes the angel, she accepts the angel’s invitation, with a faith is so unexpected and so great.

She’s a young girl of Nazareth. It’s not Jerusalem where the leaders of the people live, the smart people who are supposed to know everything and will later reject Jesus and put him to death. Mary meets the angel in inconspicuous Nazareth.

The gospels show us Mary’s faith in simple terms. She’s not afraid before the greatness of God’s message. She asks very realistically “How can this be?” “The power of God will overshadow you,” the angel tells her. The only sign the angel gives her is that “her cousin, Elizabeth, has also conceived a son in her old age, and this is the sixth month for her who was called barren; for nothing will be impossible for God.” Then, the angel leaves her.

“Behold, I am the handmaid of the Lord.

May it be done to me according to your word,” Mary says.

The angel leaves her. As far as we know, the angel doesn’t return to speak to Mary after that. Mary meets the days as they come. That’s faith, meeting the days as they come, meeting the days often so unknown, so puzzling, yet believing in God who is faithful and never goes back on his word. Mary meets the days that come, storing up the signs and experiences they offer, “treasuring them in her heart.”

Today we see Mary in Nazareth, a young girl from whom the angel awaits an answer. At Christmas, we’ll see Mary in Bethlehem, humbly, silently showing us the Infant, her Child, God come to us. At Easter, we will see her standing beneath the cross of Jesus. She’s his mother; she’s a woman of faith.

 

Cuarto domingo de Adviento: María, mujer de fé

Alguien me dijo recientemente, ” ¿Por qué no oímos más sobre María durante el Adviento? Escuchamos sobre Juán el Bautista e Isaías, el profeta, pero, ¿por qué no oímos más sobre María, quién trajo a Jesús a este mundo? Ella tiene un lugar especial en el plan de Dios.”

Bueno, nosotros sí reconocemos a María durante el Adviento y la conocemos a través de personas como Juán el Bautista, Isaías, y las personas sobre  quién leemos en las escrituras. Todas las lecturas del Adviento, en realidad, nos ayudan a comprender esta mujer quién tiene un papel tan importante en el misterio de nuestra salvación. Este domingo especialmente nos encontramos con ella.

Tomen nuestra primera lectura para este domingo, del Viejo Testamento. El rey David se pregunta que podría hacer por Dios después que Dios ha hecho tanto por él. Ahora el rey está establecido en Jerusalén, habitando un bello y nuevo palacio de cedro, mientras el Arca de la Alianza, el signo de la presencia de Dios, está en una tienda de campaña. Así que David dice, ” ¿ Debiera yo construirle a Dios una gran casa, un lugar de belleza donde Dios pueda habitar y ser adorado?”

El profeta Natán le dice a David que a Dios no le interesa vivir en un edificio, un lugar de ladrillo o piedra. Dios quiere vivir con David y con su pueblo para siempre.

El Evangelio de hoy va aún más lejos: el lugar de gran belleza donde Dios vivirá es en María, la madre de Jesús. A través de ella la Palabra, el Verbo de Dios se convierte en carne. Ella por su parte humildemente lo levanta y nos invita a recibirlo para que viva con nosotros. Nuestro Evangelio comienza:
“El ángel Gabriel fue enviado por Dios a una ciudad de Galilea, llamada Nazaret, a una virgen desposada con un varón de la estirpe de David, llamado José. La virgen se llamaba María. Entró el ángel a donde ella estaba y le dijo : ‘ Alégrate, llena de gracia, el Señor está contigo’.”

Cada palabra del Evangelio nos dice algo sobre María. Dios envía su ángel a hablarle a ella; Dios la llena de gracia; Dios desea vivir con ella, aceptar que ella lo cuide y lo ame como su hijo. ” Cúmplace en mí lo que me has dicho.” contesta María.

El ángel ha venido a una aldea de Galilea llamada Nazaret. ” ¿ Puede algo bueno venir de Nazaret? ” oímos luego en los evangelios. María es una chica joven, de quizás 15 o 16 años, esperando casarse en este pueblo poco admirado con un hombre llamado José. Ella cree en lo que le dice el ångel. Ella acepta la invitación del ángel con una fé tan sorprendente y tan grande.

Ella es una jovencita de Nazaret. ¿No es Jerusalén el lugar donde los líderes del pueblo viven, la gente inteligente que están supuestos a comprenderlo todo, y que luego rechazarán a Jesús y lo pondrán a muerte?

Los evangelios nos enseñan la fé de María de una manera sencilla. Ella no se acobarda frente a la grandeza del mensaje de Dios. Ella pregunta realisticamente, “¿Cómo podrá ser esto? ” ” El poder del Señor te cubrirá con su sombra,” le dice el ángel. El único signo que el ángel le da es que ” su prima Isabel, también a concevido un hijo en su vejez, y este es el sexto mes de embarazo para ella que era considerada estéril; porque nada es imposible para Dios.” Entonces, el ángel la deja.

” Yo soy la esclava del Señor cúmplase en mí lo que has dicho,” dice María. El ángel la deja. De lo que sabemos, el ángel nunca regresa a hablar con María después de esto. María se encuentra con cada día que viene tal como sea. Eso es fé. Enfrentándose a los días como vengan, días desconocidos, confusos, ella siempre creyendo en Dios, que es fiel y nunca retrocede en su palabra. María se enfrenta a los días que vienen guardando signos y experiencias que estos días le ofrecen, ” Atesorándolos en su corazón.”

Hoy nos encontamos con María en Nazaret. Una chica joven que el ángel visita, pidiendo su respuesta. En Navidad, veremos a María en Belén, humildemente, silenciosamente demonstrandonos el Infante, su Hijo, Dios entre nosotros. En Semana Santa la veremos parada frente a la cruz de Jesús. Ella es su madre; ella es una mujer de fé.

 

 

 

 

 

 

1 Comment

Filed under Religion

One response to “4th Sunday of Advent: Mary, Woman of Faith

  1. Gloria

    Waiting

    We wait and pray
    for a child to be born.

    We wait and pray
    as a loved one slips
    away from us
    into God’s arms.

    We wait and pray
    (if we’re wise)
    standing in line or
    stuck in traffic.

    We wait and pray
    that the job interview
    ends in employment.

    We wait and pray
    for school graduations,
    expecting each one
    to lead us further
    into the grown-up world.

    We wait and pray for recovery
    from illness and its burdens,
    our own or of someone dear to us.

    We wait and pray for
    the safe return of a loved one-
    from a journey,
    from the hospital,
    from war.

    We wait and pray
    for so many things
    and so many people
    so many times in our lives.

    Waiting is the hardest prayer.

    Gloria Ziemienski June 2005

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s