Ash Wednesday and Mystical Death

for Swahili

A letter St. Paul of the Cross wrote about “mystical death” may help us celebrate Ash Wednesday.

“You can live as a true servant and friend of God by dying each day: ‘We die daily; for you are dead and your life is hidden with Christ in God.’ It’s a mystical death I want you to undergo. I’m confident that you will be reborn to new life in the sacred mysteries of Jesus Christ, if you die mystically in Christ more and more each day, in the depths of the Divinity. Let your life be hidden with Christ in God…

“Think about a mystical death. Dying mystically means thinking only of living a divine life, desiring only God, accepting everything God sends without worrying about it. It means ignoring everything else so that God can work in your soul, in the sanctuary of your soul, where no creature, angelic or human, can go and where you can experience God working and being born, as you mystically die.

“But I’m in a hurry, and this note is getting too mystical, so listen to it with a grain of salt, because we don’t get it.”    (Letter, Dec 28, 1758)

ashes

Ash Wednesday’s a good time to try to “get” what the saint is saying.  Ashes are placed on our foreheads in the form of a cross and a few simple words are said: “Remember you are dust and to dust you shall return.”

A reminder we will die. Yet, this brief symbolic act says much more. A daily mystical death is now taking place within us. Our physical life will end, the ashes tell us; the day and hour unknown. But ashes in the form of a cross say Jesus Christ changes death. “Dying, you destroyed our death. Rising, you restored our life.” Jesus Christ has made his risen life ours. His gift is hidden from us; what he promises we will experience when we enter his glory.

Meanwhile, the mystery of his death and resurrection is at work in us now. Enter this mystery mystically, St. Paul of the Cross says. Daily, deliberately, attentively accept God working within you. A new life is being born in you, though you do not see it.  Desire it, accept what God sends, without worry. God is working within you through the mystery of the Lord’s cross.

Yet, the saint says in his letter that he has to hurry off, like the rest of us, to something else. He’s going somewhere, he has something to do, someone to see, and he tells his correspondent that you can’t think about deep things too long. No, we can’t.

And so, we only glimpse the mystery of the ashes that placed on us. Still, let’s hear the Lord’s voice in today’s readings and the signs of the liturgy. Ash Wednesday is an ambassador God sends to remind us he is at work in us; he’ll send  graces through the days of Lent and Easter. Yes, all the days of our life.

Embrace his cross each day and die mystically and be born anew.

En Espanol

Una carta que San Pablo de la Cruz escribió sobre “la muerte mística” nos podría ayudar a celebrar el Miércoles de Cenizas.

“Tú puedes vivir como un verdadero ciervo y amigo de Dios si murieras cada día: ‘ Morimos diariamente; porque tú estas muerto y tú vida está oculta adentro de Cristo en Dios.’ Es una muerte mística a la que yo quiero que tú te sometas. Tengo confianza de que tú renacerás a una nueva vida dentro de los sagrados misterios de Jesús Cristo, si tú mueres misticamente en Cristo más y más cada día, en las profundidades de la Divinidad. Deja que tu vida se pierda dentro de Cristo en Dios…

“Piensa sobe la muerte mística. Morir misticamente significa pensar solamente en vivir una vida Divina, deseando solamente a Dios, aceptando todo lo que Dios manda sin preocuparse sobre ello. Significa ignorar todo lo demás para que Dios pueda obrar en tu alma, en el santuario de tu alma, donde ninguna criatura, angélica o humana, puede ir, y donde tú puedas sentir a Dios trabajando y naciendo, mientras tú mueres misticamente.

“Pero, estoy apresurado, y esta nota se está poniendo muy mística, así que escúchala pero no te obsesiones, porque esto nosotros no lo podemos captar.”( Carta,  28 de diciembre,1758)

El Miércoles de Cenizas es una buena ocasión para poder captar lo que el santo está diciendo. Cenizas son untadas sobre nuestras frentes en la forma de una cruz y unas sencillas palabras son dichas: ” Recuerda que tú eres polvo y al polvo retornarás .”

Un recuerdo de que vamos a morir. Sin embargo, este breve acto simbólico dice tanto más. Una muerte mística diaria en este momento está tomando lugar dentro de nosotros. Nuestra vida física va a terminar, nos dicen las cenizas; el día y la hora, desconocidos. Pero cenizas en la forma de una cruz nos dicen que Jesús transforma la muerte. ” Al morir Tú destruistes nuestra muerte. Resucitando, restaurastes nuestra vida.” Jesús Cristo ha convertido su vida resucitada en nuestra vida. Este regalo de Él está escondido de nuestros ojos; lo que Él promete lo experimentaremos cuando entremos en su Gloria.

Mientras tanto, el misterio de su muerte y resurreción está operando adentro de nosotros. Entra adentro de este misterio misticamente, nos dice San Pablo de la Cruz. Diariamente, deliberadamente, atentamente acepta a Dios obrando dentro de tí. Una nueva vida está naciendo en tí, aunque no lo veas. Deséalo, acepta lo que Dios te manda sin preocupación. Dios está obrando adentro de tí a través del misterio de la cruz del Señor.

Sin embargo, el santo dice en su carta que está apurado y tiene que irse, como el resto de nosotros hacia otra cosa. Va para algún lugar, tiene algo que hacer, alguien que ver, y le dice a su corresponsal , que no se puede estar pensando sobre cosas profundas por mucho tiempo. No, no podemos.

Y así, nosotros solamete vislumbramos por un segundo el misterio de las cenizas que untan sobre nosotros. De todas maneras, escuchemos la voz del Señor en las lecturas de hoy y en los signos de la liturgia. El Miércoles de Cenizas es un embajador que Dios nos manda para recordarnos que Él está operando dentro de nosotros; Él nos mandará Su gracia a través de los días de Cuaresma y de Pascua. Sí, y todos los días de nuestra vida.

Abraza su Cruz cada día y muere misticamente para poder renacer.

Swahili
Lent

Jumatano Ya Majivu
Padre Evans FwambaCp
Mt. Paulo Wa Msalaba aliandika, “Kifo ni fumbo” na kinaweza kutusaidia kusherehekea vyema Jumatano ya Majivu. Maisha kwa watumishi wa kweli ni kuwa marafiki wa mungu, kwamba tunakufa kila siku; kifo chetu na kuishi vimefichika kwa kristo na kwa mungu. Hiki ni kifo ambacho ni fumbo ambalo, nina hakika kwamba tutazaliwa katika maisha mapya kupitia mafumbo matakatifu ya Yesu Kristo, kadiri tunavyo kufa zaidi na zaidi kila siku katika fumbo la kifo cha Kristo na katika undani wa mungu. Tunatambua maisha yetu yote yamefichika ndani ya kristo na mungu.

Fikiria juu ya kifo cha fumbo. Kifo cha fumbo kinamaanisha kufikiri maisha ya kimungu, kumtamani mungu peke yake. Kupokea mapenzi ya mungu bila wasiwasi wowote. Hii inamaanisha kudharau kila kitu ili mungu afanye kazi ndani ya mioyo yetu, ambapo hakuna kiumbe chochote kinaweza kuingia wala malaika au mwanadam. Hapo tunaweza kuona kazi ya mungu ndani yetu katika kufa kwetu ambayo ni fumbo.
“Ila nina haraka, na maandishi haya yanakuwa fumbo, basi yasikilize na punje ya chumvi kwani hatuwezi kuelewa.” (Barua, Dec 28,1758)

Tunapopakwa majivu, ishara ndogo ya msalaba hafanywa kwenye paji la uso na maneno yafuatayo husemwa, “Kumbuka wewe u mavumbi na mavumbini utarudi.” Hiyo alama ya msalaba inamaana kubwa sana. Inatukumbusha kwamba tuliumbwa kutoka udongoni na humo udongoni tutarudi. Kwamba maisha ya mwanadam ni msalaba na kifo ni fumbo kwetu.

Tunakumbushwa kwamba maisha yetu ya kimwili yataisha na kwa ishara ya msalaba, kifo chake Kristo kitabadili maisha yetu kwa ufufuko wake na kuturejeshea uhai.Majivu yanatukumbusha kwamba sisi hatujui mda wala siku tutakapokufa. Mt. Paulo anasema kwamba tafakari kila siku na kupokea kwa makini kazi ya mungu inayofanyika katika maisha yako. Maisha mapya yanazaliwa ndani yako, ingawa huwezi kutambua au kuona.

Mungu anafanya kazi ndani yako kupitia fumbo la msalaba wa Yesu.
Tunapopakwa majivu tunatafakari juu ya msalaba na maisha yetu. Leo tusikilize masomo na ishara za liturijia. Jumatano ya majivu ni kama balozi aliyetumwa na mungu kwetu kutukumbusha kwamba mungu anafanya kazi maishani mwetu. Katika mfungo huu mtakatifu wa kwaresima, mungu anatutumia neema katika kipindi kizima cha kwaresima na pasaka, ndio, na katika maisha yetu yote.
Tupokee msalaba wa Kristu kila siku na tuwa tayari kufa na Kristu katika fumbo la mateso na kifo chake ili tuweze kuzaliwa upya.

6 Comments

Filed under Religion

6 responses to “Ash Wednesday and Mystical Death

  1. Howard Hain

    Porta Ercole isn’t the only thing we have in common with St. Paul of the Cross! Great post. Thank you. Thank God for the Passionists.

    “May we die on the Cross with Jesus and be born again in the Spirit of Christ.”

  2. Isabel Nepomuceno

    The reflection, meditation and prayers for Ash Wednesday are so deep and profound, something to dwell upon even after ashes are washed off our foreheads. Reminds me of my “stint” as minister of care in hospital years ago. Some non-Catholic patients asked for ashes be placed on their foreheads after it being explained to them, going back to biblical times. Fr. Victor, I did not know it is a pagan antiquity. Again thanks for everything and for your time amid your busy preaching.

  3. vhoagland

    Isabel,
    Ashes are popular all over, even with Protestants. I noticed Lent is making a comeback with them. Anything not in the bible was ruled out, but now some are keeping Lent again as a time of grace, which is is.
    Blessings ,

    FV

  4. Gail Smyder

    Wow, there is so much here it is mind boggling. A little at a time here for me. When you are privileged to place crosses on the foreheads of your parish family and intention this with each one, your thoughts about a glimpse of the mystery of the cross–our mystical death is profound and a great challenge to meet each of the days of this season with HOPE right along side each person as we “return to Him with all our hearts”.

  5. asante Padre kwa kutukumbusha maana halisi ya kwaresima. Barikiwa

    Father thank you for reminding us of the real meaning of Lent. blessed

  6. vhoagland

    Joan, Another reflection in Swhalili coming up tomorrow.FV

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